Réflexion sur un commissariat, la genèse d'une exposition

Lors de mon mandat à titre de présidente du conseil d'administration de l'Atelier Graff en 2010, l'idée d'une exposition sur le livre d'artiste avait germé dans mon esprit. Elle faisait partie d'une ébauche de programmation pour le 50e anniversaire de l'organisme. Trois années plus tard, j'ai proposé ma candidature à titre de co-commissaire pour réaliser ce projet avec Geneviève Bédard, historienne de l'art et coordonnatrice des expositions à Vox - centre de l'Image contemporaine. Ce projet était pour moi l'occasion de revisiter la pratique du livre d'artiste à travers une approche plus théorique et par un intérêt marqué pour la mise en espace des oeuvres. C'était également l'occasion de souligner l'importance de l'Atelier Graff pour le milieu de l'art québécois. Il faut préciser que j'ai un attachement particulier pour ce centre d'artistes qui a contribué grandement à mes premières expériences professionnelles et où j'ai rencontré une communauté d'artistes inspirants, une famille, des amis. 

 Entrée de la salle Gilles Hocquart, BAnQ, Vieux-Montréal. Jusqu'au 6 mai 2017. Crédit photo : BAnQ

Entrée de la salle Gilles Hocquart, BAnQ, Vieux-Montréal. Jusqu'au 6 mai 2017. Crédit photo : BAnQ

Fondés le 14 février 1966 par Pierre Ayot (1943-1995), les Ateliers libres 848 -- devenus Graff, centre de conception graphique inc. en 1972, puis Atelier Graff en 2011 -- s’inscrivent comme l’un des premiers centres d’artistes autogérés du Canada. Né au cœur de la Révolution tranquille, cet atelier en arts d’impression a permis aux artistes et à d’autres intervenants culturels de se rassembler, de partager des espaces de création et de discussion. Outre l’importance de ce centre d’artistes pour le développement des arts d’impression au Québec, notamment en donnant accès à des équipements spécialisés aux artistes terminant une formation universitaire, l’Atelier Graff a également été une plateforme d’exploration de nouveaux modes de gestion par et pour les artistes. En effet, l’autogestion a permis aux artistes de devenir plus autonomes, de se doter d’un pouvoir démocratique en se donnant une parole polyphonique par le rassemblement des individualités. En quelque sorte, l'anniversaire de l'Atelier Graff, c’est également l’anniversaire de ce mode de gestion participative qui fait la force du milieu artistique québécois et canadien en permettant notamment l’exploration et l’innovation. Ce centre d'artiste a été pour moi un lieu d'apprentissage sur la collaboration, l'autogestion et le vivre ensemble.

 De gauche à droite :  Conversations sédimentaires  (Jocelyne Thibault, 2016),  Graff Dinner  (collectif, 1978),  Corridart 1976  (collectif, 1982), Palimpseste en permutation(...) (Pascaline Knight, 2016). Crédit photo : BAnQ

De gauche à droite : Conversations sédimentaires (Jocelyne Thibault, 2016), Graff Dinner (collectif, 1978), Corridart 1976 (collectif, 1982), Palimpseste en permutation(...) (Pascaline Knight, 2016). Crédit photo : BAnQ

Plusieurs évènements ont eu lieu pour souligner cet anniversaire dont l’exposition Espace imprimé, espace ouvert présentée à la Maison de la culture du Plateau Mont-Royal cet été et l’exposition Atelier Graff : le livre d'artiste repensé actuellement présenté à la BAnQ Vieux-Montréal jusqu'au 6 mai 2017. D’autres évènements importants marquent également ce 50e anniversaire. Tout d’abord, le déménagement de l’organisme qui a quitté en mai dernier le 963 rue Rachel Est. Outre ce changement de lieu, il faut souligner la fin d’une longue cohabitation avec la Galerie Graff. Ces deux organismes ont partagé plus qu’un nom et ils ont collaboré étroitement tout au long des années. Et puis, à la fin octobre, l’Atelier Graff et Le Cabinet, un jeune centre d’artiste dédié à la recherche et à la production photographique, se sont unis pour former un seul organisme. Ensemble, ils fondent L’imprimerie -  centre d’artiste, un espace de production dédié aux pratiques de l’imprimé et du photographique qui ouvrira ses portes dans le quartier Hochelaga-Maisonneuve à Montréal en janvier. Étant donné que « l’art commence où il se fait », ce centre d’artiste basera toutes les activités de sa programmation autour de la création en s’adressant aux artistes et aux créateurs de tous milieux et en soutenant les pratiques actuelles professionnelles, hybrides, évolutives, parallèles, indisciplinées, collaboratives, populaires et responsables. Dans la poursuite des valeurs de l’Atelier Graff, L’imprimerie sera un centre d’artiste inclusif, libre et engagé. C’est donc une nouvelle aventure qui commence pour cet organisme. L’exposition Atelier Graff : le livre d’artiste repensé représente donc la fin d’un cycle et le début d’un renouveau.

 De gauche à droite :  Corridart 1976  (collectif, 1982),  Chez Fada : bière, vin, liqueur, repas  (Michel Leclerc et Michel Tremblay, 1973),  Rapport de consultation sur l'avenir d'Articule  (Mathieu Jacques, 2016) et au centre  Palimpseste en permutation  (...) (Pascaline Knight, 2016). Crédit photo : BAnQ

De gauche à droite : Corridart 1976 (collectif, 1982), Chez Fada : bière, vin, liqueur, repas (Michel Leclerc et Michel Tremblay, 1973), Rapport de consultation sur l'avenir d'Articule (Mathieu Jacques, 2016) et au centre Palimpseste en permutation (...) (Pascaline Knight, 2016). Crédit photo : BAnQ

L’exposition Atelier Graff : le livre d'artiste repensé réunit 19 œuvres singulières qui témoignent de l'évolution du livre d'artiste au sein de l’organisme depuis un demi-siècle. Cette exposition s'est développée en deux volets : le premier était consacré à une recherche historique sur les éditions d'artistes ayant été publiées à l'Atelier Graff depuis sa fondation; l'autre consistait à inviter des artistes à repenser la fonction et la matérialité du livre d'artiste lors d'une résidence de création. Ces volets n'ont pas évolué en parallèle, mais plutôt comme un dialogue réseautique entre les oeuvres. Des rapprochements thématiques, formels et matériels se développent au fil de l'exposition. Une communauté d'artistes critiques et engagés se dévoile.

 De gauche à droite :  La timidité vaincue  (Julie Doucet, 2016),  Esquisses Graff  (collectif, 1986),  La forteresse  (Guillaume Brisson Darveau, 2016) et au centre  Relire  (Thomas Corriveau, 2016). Crédit photo : BAnQ

De gauche à droite : La timidité vaincue (Julie Doucet, 2016), Esquisses Graff (collectif, 1986), La forteresse (Guillaume Brisson Darveau, 2016) et au centre Relire (Thomas Corriveau, 2016). Crédit photo : BAnQ

Les années 1960 et 1970 sont d’abord marquées par la production d’albums d’estampes de grands formats qui abordent avec humour des sujets incontournables de l’époque, tels que la légalisation de la pilule contraceptive (Pilulorum, collectif, 1968) ou l'ouverture des tavernes aux femmes (Chez Fada : bière, vins, liqueurs, repas, Michel Leclerc et Michel Tremblay, 1973). S’ajoute l’important projet collectif Graff Dinner (collectif, 1978) qui renouvèle de façon ludique le livre d’artiste en s’inspirant du livre de recettes. Outre l'aspect ludique de ces éditions, c'est l'affirmation de l'identité québécoise et la représentation des préoccupations sociales de l'époque qui transparaissent le plus dans ces productions imprimées. La narration et la poésie occupent également une place de choix dans plusieurs publications de ces années, notamment à travers la collaboration avec différents acteurs du milieu culturel qu'ils soient écrivains, historiens, critiques. Ces oeuvres sont le témoignage d'une époque culturelle à la fin d'une grande noirceur.

 De gauche à droite :  L'attaché détaché  (collectif, 1996),  Matrice signalétique pour la réfection de l’échangeur Turcot  (Étienne Tremblay Tardif, 2015-2016),  Quand le soleil va imploser et nous exploser  (Leyla Majeri, 2015),  La timidité vaincue  (Julie Doucet, 2016),  Esquisses Graff  (collectif, 1986) et au centre  Relire  (Thomas Corriveau, 2016). Crédit photo : BAnQ

De gauche à droite : L'attaché détaché (collectif, 1996), Matrice signalétique pour la réfection de l’échangeur Turcot (Étienne Tremblay Tardif, 2015-2016), Quand le soleil va imploser et nous exploser (Leyla Majeri, 2015), La timidité vaincue (Julie Doucet, 2016), Esquisses Graff (collectif, 1986) et au centre Relire (Thomas Corriveau, 2016). Crédit photo : BAnQ

Depuis les années 1980, plusieurs autres tendances se démarquent dans les productions de l’Atelier Graff, notamment le livre objet, le livre installation et l’intégration de nouveaux médias. Les artistes actuels s’inscrivent dans la continuité de ces approches, tout en les réactualisant. Par exemple, alors que les artistes en résidence Thomas Corriveau et Julie Doucet revisitent la narration avec des expérimentations textuelles et sonores, Pascaline Knight et Jocelyne Thibault abordent la publication d’artiste par une démarche processuelle et documentaire qui rappelle Le réticule tue, (Françoise Lavoie et Clémence Desrochers, 1985). Étienne Tremblay-Tardif et Mathieu Jacques sont davantage animés par une approche sociologique et engagée, notamment présente dans Corridart 1976 – Pour la liberté d’expression  (collectif, 1982). Enfin, Guillaume Brisson-Darveau et Leyla Majeri explorent des formes multidisciplinaires et tridimensionnelles qui habitaient déjà les livres-objets comme Teknologia (collectif, 1989) et On nous épie (Cozic, 2001). Cette période est marquée par l'exploration matérielle, processuelle et conceptuelle ainsi que par l'éclectisme de ses manifestations.

 De gauche à droite :  Teknologia  (collectif, 1989),  Le réticule tue  (Françoise Lavoie et Clémence DesRochers, 1985). Crédit photo : BAnQ

De gauche à droite : Teknologia (collectif, 1989), Le réticule tue (Françoise Lavoie et Clémence DesRochers, 1985). Crédit photo : BAnQ

Cette exposition m'a permis de constater la richesse et l'évolution des livres d'artistes et d'autres productions imprimées au Québec. À la fois influencée par la tradition du livre de gravure française et par le Small Press américain, la pratique du livre d'artistes est très diversifiée et participe à l'élaboration d'oeuvres conceptuelles, formelles, poétiques, ludiques et engagées. Bien que la fonction et la matérialité du livre d'artiste se transforment au fil des années, notamment avec l'essor du graphzine et de la publication d'artiste, une constante demeure : la volonté des artistes de se rassembler, de collaborer et de partager une expérience tactile, démocratique et inclusive de l'oeuvre d'art. Cette aventure me ramène aussi à ma propre pratique du livre d'artiste et à mon désir d'y revenir très prochainement.

 De gauche à droite :  Les Îles réunies  (Jean McEwen, 1975),   Pilulorum  (collectif, 1968),  L'attaché détaché  (collectif, 1996),  Matrice signalétique pour la réfection de l’échangeur Turcot  (Étienne Tremblay Tardif, 2015-2016). Crédit photo : BAnQ

De gauche à droite : Les Îles réunies (Jean McEwen, 1975),  Pilulorum (collectif, 1968), L'attaché détaché (collectif, 1996), Matrice signalétique pour la réfection de l’échangeur Turcot (Étienne Tremblay Tardif, 2015-2016). Crédit photo : BAnQ